Фальшивый билет до станции "счастье"

Перед выходом Пэт проверила содержимое сумочки. Кошелек, чековая книжка, ключи от квартиры— все на месте.
Довольно мурлыча песенку, она подхватила хозяйственную корзинку и вышла из дому. И только на автобусной остановке сообразила, что оставила дома сумочку.
—  Проклятье, — пробормотала Пэт.—Ну, надо же быть такой дурой! Что делать?  Боб вернется с работы не раньше чем через три часа.  Пойти в полицию? Но нет, стыдно поднимать шум из-за собственной глупости.
О покупках теперь нечего было и думать, поскольку все деньги остались дома. Она не могла наскрести даже на чашку чая, не говоря уже о том, чтобы заказать трансферное такси.

alculat

Злясь на себя, Пэт побрела в парк.
Чуть не час бродила она среди деревьев и наконец, усталая, замерзшая, опустилась на скамью. И тут откуда-то сбоку возник юноша, тощий и оборванный. Он бросил на Пэт изучающий взгляд.
—  Не  могли  бы  вы  дать  мне пятьдесят пенсов?—попросил он.
—  Сожалею, но у меня нет с собой денег,— ответила Пэт.
Парнишка скривил рот, глядя на ее дорогой костюм.
—  Сказали    бы    просто:    «Не дам»,— и все. Я бы не обиделся.
—  Но я говорю правду. Я забыла дома сумку с деньгами и ключами от двери. Вот сижу и дожидаюсь, когда вернется муж.
Парень фыркнул.
—  Да если у вас обыкновенный замок, я его запросто открою кусочком  пластика.   Один друг научил меня таким фокусам.— И вдруг он усмехнулся:—Вот  что, давайте  я вам за полфунта открою дверь.
Пэт заколебалась, но, подумав, решила рискнуть.
—  Хорошо,      принимаю     твои условия.
Парень считанные минуты повозился с замком, и дверь открылась.
—  Добро   пожаловать   в   ваш дом,— сказал он, и Пзт облегченно расхохоталась.
—  О,    я   тебе   так   благодарна,—сказала она.— Заходи, пожалуйста. Выпьем кофе.
Они разговорились, и Пэт узнала, что подростка зовут Терри, ему семнадцать лет и у него нет ни одного друга в мире. В город он приехал в поисках работы, но тротуаров, мощенных золотом, не обнаружил. И вот теперь, истратив остатки пособия, он без гроша в кармане бродит по улицам, существуя на тарелку супа с кухни благотворительной организации.
Он взглянул на Пэт через стол и сказал:
—  Полтора года назад у меня и
в мыслях не было, что я когда-нибудь буду просить милостыню. А теперь вот пришлось спрятать гордость подальше... Когда погода позволяет, сплю на улице, а если холод пробирает, иду в ночлежку. Ох, там такие есть выжившие из ума старики, вам бы на них посмотреть... Неужели и я тем же кончу?.. Пэт ужаснулась:
—  Но   ведь  у  тебя,  наверное, есть родители?
—  Они далеко. Да и зачем я к ним поволокусь? Чтобы рассказать, до чего я докатился в жизни? Думаешь, что с тобой такого никогда не случится, а вот случается...
Когда Терри собрался уходить, Пэт дала ему фунт стерлингов.
—  Мне было хорошо у вас. Спасибо за деньги,— сказал он.
Прошло полгода. Поздно вечером хорошо одетый молодой человек вышел из автобуса и торопливо зашагал по темной улице. Он шел, наклонив голову, пряча лицо от дождя, и не заметил, как из ближайшего подъезда вышла женщина. Он налетел на нее и вдруг радостно воскликнул:
—  О, Пзт, как вы тут оказались? Женщина рассмеялась.
—  Я могу задать тебе тот же самый вопрос, Терри. Я распределяю суп среди бездомных стариков. Вступила в группу, которая по вечерам  подкармливает  бездомных и опустившихся. Это та наша встреча с  тобою,  Терри,  навела меня на мысль  заняться  таким  делом.  И теперь я чувствую себя более счастливой, чем прежде. Ты помог мне изменить мою жизнь. Но и у тебя, я смотрю, перемены? Судя по твоему виду, ты здорово пошел вверх.
Терри ухмыльнулся.
—  Так оно и есть. Получил прекрасную   работу,   обзавелся   собственной квартирой, даже с садиком. И все благодаря вам.
Пэт не поняла.
—  Благодаря      мне?      Каким образом?
—  В   тот   день   после   нашей встречи я сел в поезд и поехал по объявлению устраиваться на работу. Со мной побеседовали и взяли меня. А ведь за билет на поезд я уплатил тот самый фунт, что вы мне дали.
Перевел В. МАРКИН.

Поделитесь статьей с друзьями

Adsense

Яндекс.Метрика Индекс цитирования